Perros de terapia: brindando comodidad a los niños con discapacidades 


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Foto por helena lopes desde pexels

Las investigaciones muestran que las personas con mascotas tienen presión arterial reducida, niveles de presión arterial más bajos, mayor felicidad y mayores oportunidades para hacer ejercicio y socializar(1).

La terapia asistida por animales, un campo que utiliza animales, como perros, para ayudar a las personas a recuperarse o afrontar problemas de salud, está ganando interés público en el cuidado de la salud.

Los perros de terapia también han sido una fuente de consuelo para quienes padecen enfermedades y discapacidades. Han ayudado en escuelas, hospitales, sitios de desastres, brindando apoyo a personas con dificultades de aprendizaje y discapacidades del desarrollo.

Incluso actividades simples, como interactuar positivamente con un perro, acariciar y participar en actividades divertidas como doga (sesiones de yoga con perros), puede ser beneficioso tanto para humanos como para animales.

¿Cómo brindan atención los perros de terapia?

Si bien existe confusión sobre cómo un perro califica para ser un animal de servicio, los perros de servicio no son lo mismo que los perros de terapia.

La principal responsabilidad de un perro de servicio es ayudar a las personas, como los pacientes del hospital, en sus actividades diarias. Mientras tanto, los perros de terapia están entrenados para brindar comodidad y afecto. Estos perros también pueden ayudar a que las personas se sientan menos solas, aliviando el estrés.

Los adultos, especialmente los ancianos, pueden usar perros de terapia como compañía y apoyo. Entre los enfermos y discapacitados, los perros de terapia pueden ser fundamentales para brindar recuperación y rehabilitación.

Los animales ayudan a brindar comodidad y felicidad a los humanos. Estos sentimientos liberan hormonas que afectan a alguien de manera similar al desarrollar relaciones felices con otra persona.

Una de esas hormonas, llamada oxitocina, causa este efecto calmante. Calma la mente y los nervios y mejora la función cognitiva(2).

Cómo los perros de terapia ayudan a los niños con discapacidades

Los jóvenes pueden sufrir ansiedad o dificultad al aprender cosas nuevas, especialmente cuando están en la escuela o haciendo la tarea.

Este sentimiento puede ser causado por diferencias neurológicas que causan una capacidad de aprendizaje inferior a la esperada(3) o trastornos del desarrollo como autismo, trastornos del habla o subdesarrollo físico(4).

Los perros de terapia pueden ayudar a crear un efecto calmante que ayuda a los niños a relajar la mente y aliviar el estrés. Este efecto apoya los procesos de aprendizaje de los niños, permitiéndoles tener un mejor desempeño académico.

Los perros de terapia también pueden ayudar a los niños con discapacidades físicas. Incluso sin el entrenamiento especial que reciben los perros de servicio, los perros de terapia brindan comodidad y compañía, que son esenciales para la salud mental de una persona.

Los perros de servicio aún se pueden utilizar como perros de terapia, pero un perro de terapia no necesita ser un perro de servicio.

Por ejemplo, mientras que un perro de servicio puede ayudar a un niño ciego a caminar de un lugar a otro, un perro de terapia puede permanecer al lado de ese niño para que no se sienta solo.

Aún así, los perros de terapia también reciben entrenamiento para que puedan permanecer tranquilos y serenos en presencia de otras personas.

Saber más sobre los perros de terapia

Uno puede optar por entrenar a un perro de terapia por su cuenta o con la ayuda de entrenadores de perros con licencia.

Tenga en cuenta que los perros de terapia deben estar certificados y registrados en una organización nacional acreditada. La certificación incluye entrenamiento y evaluación del temperamento.

Para aquellos interesados en ser voluntarios y registrar a sus mascotas para que se conviertan en perros de terapia, el Alianza de Perros de Terapia proporciona certificación y apoyo para permitir que los perros visiten escuelas, hospitales y otras instalaciones.

Otras organizaciones también están disponibles para aquellos que deseen ser voluntarios y certificar a sus mascotas como perros de terapia. los club canino americano tiene una lista de estas organizaciones.

Para obtener más información, los dueños de perros pueden comunicarse con las siguientes organizaciones:

Socios de mascotas brindamos servicios para mascotas que se especializan en salud y bienestar y ayudan en la rehabilitación y recuperación de pacientes.

Perros de terapia escolar se especializa en terapia asistida por animales y asesoramiento para aquellos interesados en tener mascotas en la escuela, lo que puede ser beneficioso para estudiantes y maestros.

¿Quién puede ayudar?

Hay eventos comunitarios dentro del condado de San Francisco que atienden a personas con discapacidades, como espectáculos de comedia, mercados nocturnos y sesiones de yoga.

También hay talleres y seminarios donde las personas con discapacidad pueden aprender. Los precios varían, pero algunos eventos son gratuitos.

Varias agencias comunitarias en San Francisco brindan diversos servicios a las personas con discapacidades.

La Alcaldía de Discapacidad proporciona una lista de estas agencias, incluyendo:

●     Arco de San Francisco – una agencia sin fines de lucro para adultos con discapacidades del desarrollo

●     Asociación de Salud Mental de San Francisco – para servicios que promueven el bienestar de la salud mental

●     Apoyo para familias de niños con discapacidades – para aquellos cuyos hijos tienen necesidades especiales de atención médica.

Avanzando

Si bien algunas personas aún pueden dudar de la eficacia del uso de mascotas para mejorar la salud y el bienestar de una persona, las investigaciones muestran que los perros de terapia tienen un impacto positivo en las personas, especialmente en los pacientes con trastornos(5). Para los niños, los perros de terapia también pueden ayudar a mejorar su capacidad de aprendizaje.

Aunque aún se necesitan más estudios, puede llegar un momento en que las mascotas de terapia se conviertan en un importante contribuyente para mejorar la salud mental.

Referencias:

(1) Acerca de mascotas y personas https://www.cdc.gov/healthypets/health-benefits/index.html

(2) ¿Cuándo afecta la oxitocina a la codificación de la memoria humana? El papel del contexto social y el estilo de apego individual https://doi.org/10.3389/fnhum.2018.00349

(3) Tipos de problemas de aprendizaje https://ldaamerica.org/types-of-learning-disabilities/

(4) Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª ed. https://doi.org/10.1176/appi.books.9780890425596 

(5) Incorporación de la terapia asistida por animales en los tratamientos de salud mental para adolescentes: una revisión sistemática de la psicoterapia asistida por perros https://doi.org/10.1371/journal.pone.0210761